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nouvelles   30-05-2018   by Tom Krisher, The Associated Press

Rapport d’enquête préliminaire : le VUS autonome d’Uber a vu la piétonne mais n’a pas freiné


Le VUS autonome d’Uber, qui a frappé et tué une piétonne en Arizona en mars dernier, a repéré la femme environ six secondes avant de la frapper, mais n’a pas arrêté parce que le système utilisé pour appliquer automatiquement les freins dans des situations potentiellement dangereuses avait été désactivé, selon les enquêteurs fédéraux.

Dans un rapport préliminaire sur l’accident, le National Transportation Safety Board (NTSB) a déclaré que le freinage d’urgence n’était pas activé alors que les voitures d’Uber sont sous contrôle informatique «pour réduire le potentiel de comportement erratique des véhicules».

Au lieu de cela, Uber compte sur l’intervention d’un pilote humain. Le système, cependant, n’est pas conçu pour alerter le conducteur.

Les résultats, qui ne sont pas définitifs, devraient lancer l’avertissement à toutes les entreprises qui testent des véhicules autonomes de vérifier leurs systèmes afin de s’assurer qu’ils s’arrêtent automatiquement lorsque cela est nécessaire dans l’environnement où ils sont testés, a déclaré Alain Kornhauser de l’Université de Princeton.

Selon lui, Uber a probablement déterminé lors des essais que son système freine dans des situations imprévues, peut-être pour des passages supérieurs, des panneaux et des arbres. «Il n’a pas fonctionné trop souvent», a déclaré M. Kornhauser. «Au lieu de réparer le système, ils l’ont désactivé.»

Dans l’accident de Tempe, en Arizona, la pilote a commencé à braquer moins d’une seconde avant l’impact, mais n’a freiné que moins d’une seconde après l’impact, selon le NTSB, qui n’a pas encore déterminé la cause.

Une vidéo de l’accident a montré que la conductrice baissait les yeux juste avant que le véhicule heurte et tue Elaine Herzberg, 49 ans,dans ce que l’on croit être le premier décès impliquant un véhicule d’essai de conduite autonome.

Uber a déclaré dans un communiqué de presse qu’elle travaillait en étroite collaboration avec le NTSB et qu’elle procédait à un examen interne de son programme de véhicules autonomes. La société a également embauché Christopher Hart, ancien président du NTSB, en tant que conseiller en matière de sécurité. «Nous sommes impatients d’en dire plus sur les changements que nous allons apporter dans les semaines à venir», a déclaré le communiqué. La société a refusé de faire d’autres commentaires.

Le rapport survient après qu’Uber a retiré ses voitures autonomes de l’Arizona, éliminant les emplois d’environ 300 personnes qui servaient de chauffeurs d’appoint et effectuaient d’autres tâches liées aux véhicules. Uber avait suspendu les essais de ses véhicules autonomes en Arizona, à Pittsburgh, à San Francisco et à Toronto, tandis que les organismes de réglementation enquêtaient sur la cause de l’accident du 18 mars.

Les capteurs du Volvo XC-90 VUS entièrement autonome ont repéré Mme Herzberg alors que la voiture roulait à 43 milles à l’heure (69 km/h) et ont déterminé que le freinage était nécessaire 1,3 seconde avant l’impact, selon le rapport.

Un diagramme dans le rapport du NTSB montre que le système Uber a déterminé que le VUS devait freiner lorsqu’il se trouvait à au moins 20 mètres (65,6 pieds) de Mme Herzberg ; il roulait à 39 milles à l’heure (63 km/h) lors de l’impact. M. Kornhauser a déclaré qu’il y avait suffisamment de distance pour que le VUS s’arrête, ou qu’il ralentisse considérablement, pour atténuer les dommages causés par l’accident.

Mme Herzberg poussait sa bicyclette sur un boulevard dans l’obscurité lorsque l’accident s’est produit, sur une partie de la route qui n’avait pas de passage pour piétons et qui n’était pas éclairée, selon le rapport.

Elle portait des vêtements sombres et ne regardait pas dans le sens du véhicule avant l’impact. Un rapport de toxicologie a révélé chez elle la présence de méthamphétamine et de marijuana, selon le NTSB. En outre, la bicyclette n’avait pas de réflecteurs latéraux ni de réflecteurs avant et arrière.

Uber a également désactivé le système de freinage d’urgence automatique équipé en usine de Volvo lorsque le véhicule est en mode autonome, indique le rapport.

Dans une interview avec le NTSB, la conductrice auxiliaire d’Uber a dit qu’elle surveillait «l’interface de conduite autonome». Alors que ses téléphones personnels et d’affaires étaient dans le véhicule, elle a dit que ni l’un ni l’autre n’était utilisé au moment de l’accident.

Le NTSB a déclaré que tous les autres aspects du système de conduite autonome du VUS fonctionnaient normalement à ce moment-là, et qu’il n’y avait aucun défaut ou message de diagnostic.

L’agence, qui peut faire des recommandations de sécurité à d’autres agences fédérales, a déclaré que les informations contenues dans le rapport préliminaire peuvent changer à mesure que l’enquête progresse et qu’aucune conclusion ne devrait être tirée du rapport.

Le rapport ne fournit pas «des conclusions ou des conclusions décisives», a déclaré Daniel Scarpinato, porte-parole du gouverneur de l’Arizona, Doug Ducey. «Nous attendons le rapport d’enquête plus complet et final. La suspension des véhicules autonomes d’Uber reste en place.»

La police de Tempe a soumis son rapport aux procureurs.

Amanda Jacinto, une porte-parole du bureau du procureur du comté de Maricopa, a déclaré qu’aucune décision n’a encore été prise quant aux accusations qui pourraient être portées contre la conductrice ou la société de covoiturage. Elle ne commenterait pas le rapport du NTSB.

Aucune date limite n’a été fixée par l’agence des poursuites pour décider de porter des accusations, bien que généralement de telles décisions soient prises dans les 30 jours suivant la réception des cas soumis par la police, a dit Mme Jacinto.

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Paul Davenport et Jacques Billeaud de l’Associated Press à Phoenix ont contribué à cet article.


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