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nouvelles   26-12-2018   by Ian Bickis, La Presse canadienne

L’industrie automobile se tourne au-delà de la possession d’un véhicule


L’autopartage et les abonnements sont considérés comme les prochaines grandes tendances de l’avenir

Les grands constructeurs automobiles se préparent à un avenir où les conducteurs pourraient ne pas vouloir posséder les voitures qu’ils utilisent.

Ce changement intervient alors que le secteur évolue rapidement vers un avenir sans conducteur et que les coûts initiaux élevés et le fardeau de la propriété alimentent la demande pour d’autres options auprès d’une minorité réduite mais croissante de conducteurs.

«En termes de modèles de propriété, je pense vraiment que nous sommes sur le point de changer», a déclaré James Carter, consultant principal chez Vision Mobility, un cabinet qui conseille l’industrie automobile.

Les nouveaux modèles vont des programmes de location plus flexibles à la simplification du covoiturage, car les voitures deviennent de plus en plus technologiques et les consommateurs exigent une expérience d’achat simplifiée.

Le constructeur Volvo a annoncé qu’il implanterait son service d’abonnement au Canada afin de répondre à cette demande en évolution.

Le service, dont le coût initial est fixé à 949 $ par mois, est une solution qui couvre des services d’entretien, une protection contre l’usure mineure, des pneus d’hiver et d’autres frais en un seul paiement.

«Nous donnons à chacun la possibilité de se procurer un véhicule, et de posséder un véhicule comme il possède un téléphone cellulaire», a déclaré Alexander Lvovich, directeur général de Volvo Car Canada Ltd.

«Ces personnes recherchent la commodité, un prix défini et prévisible, ainsi que tous les services. Et elles veulent pouvoir accéder à cette expérience en ligne de manière pratique.»

– Alexander Lvovich, Volvo Car Canada

 

Les clients souscrivent un abonnement pour 24 mois, une période plus courte que celle de nombreux contrats de location, tout en obtenant un nouveau véhicule et les technologies les plus récentes ajoutées chaque année, a déclaré M. Lvovich.

Volvo s’attend à ce que le modèle d’abonnement représente environ 10% du total des ventes, un objectif déjà dépassé dans ses activités aux États-Unis, car les clients recherchent un processus rationalisé.

«Ces personnes recherchent la commodité, un prix défini et prévisible, ainsi que tous les services. Et elles veulent pouvoir accéder à cette expérience en ligne de manière pratique.»

Volvo a été le premier à lancer un tel programme au Canada, mais de nombreux constructeurs automobiles haut de gamme disposent de nombreux modèles d’abonnement sur d’autres marchés, permettant notamment aux clients de choisir entre plusieurs options de véhicules.

Tandis que certaines entreprises offrent des abonnements, des géants de l’automobile comme General Motors s’engagent dans des programmes de covoiturage.

GM a lancé son programme Maven en 2016 et l’a étendu à Toronto plus tôt cette année, en permettant aux clients d’utiliser un parc de véhicules de l’entreprise dans le cadre d’un processus de location simplifié.

GM s’impose sur le territoire jadis dirigé par de petites coopératives mais se fait concurrencer par des poids lourds.

Avis Budget Group Inc. a acheté le groupe de covoiturage Zipcar en 2013, tandis qu’Enterprise Rent-A-Car a acheté le réseau AutoShare de Toronto en 2014 et propose désormais son programme CarShare à Toronto et dans quelques villes du sud-ouest de l’Ontario. Daimler AG a lancé son programme Car2Go il y a dix ans et compte maintenant près de trois millions de membres dans le monde, y compris à Calgary, à Montréal et à Vancouver.

Même la British Columbia Automotive Association s’est lancée dans la course en implantant son réseau de covoiturage Evo en 2015.

L’entreprise montréalaise Communauto est l’un des acteurs qui connaît la plus forte croissance au Canada. En septembre, en partenariat avec Pogo, établie à Edmonton, Communauto a racheté la coopérative Vrtucar desservant plusieurs villes du sud-ouest de l’Ontario et se prépare à lancer son service à Toronto.

Fondée il y a 24 ans, l’entreprise, qui se targue d’être le plus ancien service d’autopartage en Amérique du Nord, observe une croissance continue du modèle alors que les conducteurs recherchent des nouvelles options.

«Vous bénéficiez de tous les avantages de la voiture sans les problèmes et les coûts inhérents à la possession de la voiture», a déclaré Benoît Robert, directeur général de Communauto.

Les habitants de la région ont été durement touchés par les services d’autopartage qui réduisent le nombre de places de stationnement, mais M. Robert a expliqué que ce service réduisait aussi le nombre total de voitures, puisque près de 70% des membres de Communauto vendent leur voiture lorsqu’ils intègrent le service ou décident de ne pas en posséder.

«Il y aurait en fait moins d’espace pour leur propre voiture si l’autopartage n’était pas une option.»

Les changements technologiques engendrent une confusion encore plus grande de la propriété, avec des services comme ceux de Turo, qui dessert plusieurs villes canadiennes et qui permet aux propriétaires de louer leur voiture quand ils ne l’utilisent pas. Le programme Maven de GM pilote un programme comparable dans quelques villes américaines.

Les voitures autonomes offrent également un potentiel énorme pour remettre en question le modèle de propriété à long terme, tout en restant confrontées à des obstacles importants avant de se généraliser.

Des services tels que le covoiturage et les modèles d’abonnement ouvrent toutefois la voie à des services automatisés plus répandus au fur et à mesure que le secteur évolue rapidement, a déclaré M. Carter de Mobility Vision.

 


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