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nouvelles   02-05-2018   by Nathalie Savaria

Les États-Unis retardent l’imposition des tarifs au 1er juin


Les États-Unis ont retardé l’imposition des tarifs sur l’acier et l’aluminium pour un autre mois, à la suite d’une annonce faite tard dans la soirée de lundi, ce qui a reporté la question controversée au 1er juin.

L’annonce a été faite juste avant la date limite d’entrée en vigueur des tarifs et a marqué le second retard de ce type à propos d’un problème qui a menacé de déclencher une guerre commerciale mondiale.

La Maison Blanche a déclaré qu’elle suspendrait les tarifs douaniers pour le Canada, le Mexique et l’Union européenne, qu’elle annoncerait bientôt des accords sur l’acier et l’aluminium avec l’Argentine, l’Australie et le Brésil, et qu’elle avait déjà conclu un accord avec la Corée du Sud.

L’objectif de ces négociations avec différents pays a été décrit dans un communiqué : fixer des quotas qui limitent le volume des importations d’acier et d’aluminium, avec l’objectif de maintenir l’offre excédentaire chinoise qui a déprimé les prix mondiaux.

La question est particulièrement pertinente pour le Canada, en tant que fournisseur no 1 de ces deux matériaux aux États-Unis.

Le premier ministre Justin Trudeau a souligné à maintes reprises à son homologue américain pourquoi les droits de douane pour le Canada seraient une très mauvaise idée, étant donné que les véhicules militaires américains dépendent des métaux du Canada et que les chaînes logistiques privées utilisent aussi des matériaux qui traversent la frontière.

«J’ai eu de nombreuses conversations avec le président», a déclaré M. Trudeau lors d’une conférence de presse à Vancouver, quelques heures avant l’annonce du report.

«Il m’a assuré qu’il comprend la profondeur de la connexion et la nature enchevêtrée des grands emplois pour les Canadiens de classe moyenne et les Américains de l’autre côté de la frontière…»

«Nous sommes optimistes que (les Américains) comprennent que ce serait une mauvaise chose pour nos deux économies.»

Quelques heures après la décision américaine, un porte-parole des Affaires étrangères a réitéré les commentaires de M. Trudeau en disant que le Canada demeure confiant que les États-Unis comprennent que les tarifs nuiraient tant aux emplois américains qu’aux emplois canadiens.

Les tarifs étaient déjà prévus il y a des semaines, mais le président Donald Trump a émis des ordonnances les retardant pour le Canada et le Mexique, en attendant la suite des négociations de l’ALÉNA, et il les a retardés pour le monde entier jusqu’au 1er mai.

Maintenant, les États-Unis disent que pour éviter un tarif, chaque pays doit accepter certaines restrictions sur le commerce de l’acier et de l’aluminium.

«Dans toutes ces négociations, l’administration se concentre sur des quotas qui restreindront les importations, empêcheront le transbordement et protégeront la sécurité nationale», a déclaré lundi la Maison Blanche.

La position du Canada est que ni les tarifs ni l’alternative des quotas n’ont de sens économique, juridique ou militaire. La justification juridique de M. Trump pour de tels tarifs est que la dépendance aux métaux étrangers menace la sécurité nationale américaine.

Mais le Canada a soutenu qu’il fournissait des métaux à l’armée américaine depuis des générations, que ses importations et ses exportations d’acier étaient équilibrées et qu’il collaborait avec les États-Unis pour empêcher la surproduction d’acier asiatique hors de l’Amérique du Nord.

On ne sait pas non plus comment les tarifs auraient une incidence sur l’industrie automobile fortement intégrée, où la même pièce peut traverser la frontière plusieurs fois.

«Il n’y a pas de juridiction sur la planète qui ait de meilleurs arguments en faveur d’une exemption totale que le Canada», a déclaré Joseph Galimberti, président de l’Association canadienne des producteurs d’acier, lundi.

«Nous achetons nos matières premières des États-Unis. Nous faisons des affaires importantes avec les États-Unis. Nous avons des coûts comparables (sur les salaires). Il n’y a aucune indication que nous faisons quoi que ce soit dans le sens des subventions de l’État… Nous avons été leur partenaire dans la lutte contre la surcapacité mondiale…»

«Je pourrais continuer encore et encore.»

Le dernier ambassadeur américain au Canada sous Barack Obama a dit qu’il regrettait l’incertitude causée par les politiques commerciales actuelles de son pays.

Bruce Heyman attribue une grande partie de la confusion entourant l’ALÉNA et d’autres problèmes au fait que l’administration Trump manque d’idées de fond sur ce qu’elle veut accomplir.

«Je pense que c’est le style plutôt que le fond. Je pense qu’ils ont mal géré la politique commerciale américaine», a déclaré M. Heyman dans une interview.

«En particulier, intimider nos alliés en essayant de forcer une victoire d’un certain type n’a aucun sens… C’est malheureux. Mais c’est une manifestation de n’avoir aucune politique. Ou pas de politique cohérente. C’est juste beaucoup de tactiques. Beaucoup de décisions impulsives, de menaces et d’intimidation. Ce n’est pas possible que la plus grande économie du monde se comporte ainsi. »

M. Heyman a déclaré qu’il restait sceptique quant à l’imminence d’un accord de fond sur l’ALÉNA. Certains membres de l’administration américaine aimeraient parvenir à un accord rapidement, avant les élections mexicaines et les échéances législatives américaines.


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