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L'automobile
nouvelles   11-05-2018   by Alexander Panetta, La Presse canadienne

ALÉNA: Une bureaucratie trop lourde pourrait affecter la production automobile


 

Le Canada relaie les préoccupations des constructeurs automobiles selon lesquelles certaines des règles envisagées dans le cadre des négociations de l’ALÉNA pourraient s’avérer dommageables pour l’une des plus grandes industries de ce continent.

La ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, a dit avoir soulevé certaines de ces inquiétudes au cours d’une réunion avec son homologue américain, alors que les pays se trouvent dans ce qui pourrait être la dernière ligne droite menant à la conclusion d’une entente en 2018.

Mme Freeland a également posé des questions pour savoir si les implications de certains détails dans les récentes propositions avaient été correctement étudiées.

«(Ce sont) les règles qui régissent cette vaste industrie automobile hautement intégrée en Amérique du Nord. Se tromper pourrait signifier imposer aux entreprises trop de lourdeurs administratives, ce qui peut rendre l’Amérique du Nord moins compétitive par rapport au reste du monde», a déclaré Mme Freeland à sa sortie de la réunion.

«C’est certainement un problème sur lequel je porte une très grande attention. Je veux que les règles que nous élaborons n’obligent pas nos entreprises automobiles et de pièces automobiles à passer trop de temps dans la paperasse et la vérification des boîtes, alors que je voudrais qu’elles consacrent plus de temps à inventer – et à construire – de très bonnes voitures et de très bons camions.»

La plus récente proposition américaine exige que 75 % de pièces dans chaque voiture soient nord-américaines, que 70 % de l’acier soit nord-américain, que 40 % des voitures soient construites par des travailleurs qui gagnent au moins 16 $ l’heure et que les entreprises soient créditées pour les dépenses en recherche et développement.

«Je veux que les règles ne forcent pas nos entreprises automobiles et de pièces automobiles à passer trop de temps dans la paperasse et la vérification des boîtes…»

– La ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland

 

Une étude financée par l’industrie et réalisée par le Center for Automotive Research soutient que ces règles augmenteraient le coût d’une voiture de centaines, voire de milliers de dollars, et agiraient essentiellement comme une taxe qui nuirait aux ventes.

L’étude estime qu’entre 25 % et 87 % des véhicules actuellement vendus aux États-Unis ne respecteraient pas les nouvelles règles.

Alors que l’objectif des États-Unis est de rapatrier le travail de fabrication vers le l’Amérique du Nord, le fait que le tarif américain pour non-conformité ne soit que de 2,5 % montre que les nouvelles règles ne feraient qu’imposer de tarifs et ne créeraient pas d’emplois.

Le Mexique, en particulier, s’est opposé à la proposition américaine et a riposté en recommandant des changements plus modestes.

L’automobile est considérée comme une question clé dans les discussions, qui doivent nécessairement être résolues avant que les pays ne procèdent aux arbitrages finaux dans les autres secteurs requis pour parvenir à un accord.

Si un tel accord n’est pas conclu dans les prochaines semaines, il y a de fortes chances que le processus passe en mode hibernation pour la durée de l’année, alors que le Mexique et les États-Unis tiendront des élections nationales.

«L’ALÉNA est important pour notre industrie, et nous espérons donc que les trois parties parviendront rapidement à un accord», a déclaré Matt Blunt, président de l’American Automotive Policy Council et ancien gouverneur du Missouri.

M. Blunt a dit qu’il était encouragé par la progression des pourparlers. Pendant des mois, les États-Unis proposaient que la moitié de toutes les pièces automobiles soient produites à l’intérieur des États-Unis.

Une fenêtre de temps serré pour conclure l’ALÉNA

Le ministre des Affaires étrangères du Canada a obtenu une explication détaillée jeudi sur la raison pour laquelle il ne resterait que quelques jours avant d’obtenir un accord en 2018.

Chrystia Freeland a participé à une discussion avec les principaux législateurs américains au Capitol Hill.

Parmi eux, le président de la Chambre des représentants, Paul Ryan, et le président du comité de la Chambre qui supervise la législation commerciale, Kevin Brady.

Ils ont partagé leur point de vue sur la prétendue loi accélérée, qui fixe les règles pour les votes sur les accords commerciaux.

«Un travail très significatif et productif est en cours cette semaine. Nous avons fait beaucoup de progrès depuis lundi.»

– La ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland

L’opinion dominante à Washington est qu’il serait probablement impossible d’obtenir un vote cette année sur tout accord conclu vers le 18 mai, et si ce n’est pas le cas cette année, un nouveau Congrès examinera la question après les élections de mi-mandat.

Mme Freeland a déclaré qu’elle appréciait d’entendre les législateurs qui ont écrit et qui sont responsables de la mise en œuvre des règles américaines.

«Les règles sont clairement énoncées dans la législation», a-t-elle déclaré plus tard.

«Il m’a certainement été utile d’entendre directement certaines des personnes qui les ont écrites, comment ils voient ce processus se dérouler…. Nous avons discuté de la façon dont la législation… (procédure accélérée) pourrait entrer en jeu.»

La question de l’automobile a particulièrement opposé l’administration Trump au Mexique. Le gouvernement canadien a fait plusieurs suggestions tout au long du processus et a également exprimé certaines inquiétudes au sujet des particularités des nouvelles règles proposées, mais il est moins revendicateur que les deux autres pays, qui ont des visions différentes de l’avenir du secteur.

Pour la deuxième fois cette semaine, Mme Freeland n’a pas rencontré en personne le représentant au Commerce américain, Robert Lighthizer, jeudi, alors que celui-ci travaillait avec son homologue mexicain sur les différences qui les opposent dans le secteur de l’automobile.

Ils ont continué à parler au téléphone.

Mme Freeland n’excluait pas encore un accord imminent : «Un travail très significatif et productif est fait cette semaine. Nous avons fait beaucoup de progrès depuis lundi», a-t-elle déclaré.

«Nous nous rapprochons en définitive de l’objectif final.»

 


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