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nouvelles   27-11-2018   by James McCarten, La Presse canadienne

Selon des analystes, les suppressions d’emplois et les fermetures chez GM ne sont pas liées au programme commercial de Trump


Vue d’une chaîne de montage de l’usine canadienne de GM, à Oshawa.

Les batailles tarifaires de Donald Trump contre le Canada, le Mexique, la Chine et l’Europe ont gonflé le coût de l’acier, rendant la construction de voitures plus onéreuse en Amérique du Nord, mais la décision de General Motors de fermer des usines et de licencier des milliers de personnes relève davantage de la stratégie que d’un bilan, disent les observateurs du commerce et les experts de l’industrie automobile.

«Étant donné tout le battage publicitaire associé à l’accord commercial et aux relations compliquées entre votre premier ministre et notre président, c’est très compréhensible d’y voir une réaction contre les droits de douane sur l’acier et l’aluminium», a déclaré Marick Masters, professeur à l’école de commerce de la Wayne State University, au Michigan. Mais je pense qu’il s’agit plus d’un ajustement stratégique de la part de General Motors pour se préparer à un avenir dans lequel il tente de prendre de l’avance sur la courbe technologique.»

Le constructeur parie substantiellement sur un avenir dominé par trois tendances en haute technologie, qui ont bouleversé le monde des moteurs à combustion interne : les véhicules électriques, les services de mobilité tels que les applications de pilotage, ainsi que les voitures et les camions autonomes.

«Mais je pense qu’il s’agit plus d’un ajustement stratégique de la part de General Motors pour se préparer à un avenir dans lequel il tente de prendre de l’avance sur la courbe technologique.»

– Marick Masters, Wayne State University, Michigan

Et ils le font à un moment de relative santé économique, une rupture par rapport aux calendriers traditionnels de pics et de creux qui tendent à prédire des vagues de suppressions d’emplois profondes et généralisées, a déclaré Maryann Keller, consultante dans l’industrie de l’automobile établie à New York.

Aussi indubitable que puisse être l’avenir, il s’agit encore d’un chemin relativement long pour une industrie qui réussit toujours à vendre plus de 19 millions de véhicules en Amérique du Nord chaque année.

«Il est inhabituel pour une entreprise de ce type de marché de faire des annonces dans lesquelles elle supprime essentiellement de la capacité. Je pense que c’est une déclaration assez forte de la part de GM, qui a choisi de le faire maintenant, a déclaré Mme Keller. S’ils sont dans une course, General Motors a une longueur d’avance sur le peloton. Ils courent peut-être loin devant le peloton et courent à partir d’une falaise, car personne ne peut prévoir l’avenir aussi clairement, mais ils l’ont défini et ils s’y préparent. »

Lorsque les nouvelles ont annoncé que l’entreprise envisageait de fermer son usine canadienne phare d’Oshawa, en Ontario, mettant plus de 2 500 personnes au chômage, les médias sociaux se sont tournés vers la stratégie de Trump, «America First», qui vise à ramener des emplois manufacturiers sur le sol américain.

Or, cet argument a presque disparu depuis que l’entreprise a annoncé que, dans le cadre de son plan visant à économiser 6 milliards de dollars américains d’ici 2020, elle arrêtait également la production de quatre autres usines américaines, dont plusieurs sont situées dans les États de la «Rust Belt», qui ont contribué à mener Trump jusqu’à la présidence en 2016.

«Les États-Unis ont été plus durement touchés que nous», a déclaré un initié du gouvernement canadien. Il s’agit d’une restructuration globale de l’industrie vers des véhicules autonomes électriques et à intelligence (artificielle).»

«S’ils sont dans une course, General Motors a une longueur d’avance sur le peloton. Ils courent peut-être loin devant le peloton et courent à partir d’une falaise, car personne ne peut prévoir l’avenir aussi clairement, mais ils l’ont défini et ils s’y préparent.»

– Maryann Keller, consultante dans l’industrie de l’automobile

La restructuration ne vise pas non plus exclusivement les cols bleus. GM réduit également de 15 % les employés salariés et les salariés contractuels, ce qui inclut le quart de ses cadres. Les économies de 6 milliards de dollars US comprennent des réductions des coûts d’exploitation de 4,5 milliards de dollars US et une baisse des dépenses en capital de près de 1,5 milliard de dollars US par an.

Cela n’a pas semblé apaiser Trump, qui a notamment promis aux partisans de l’Ohio que leurs emplois reviendraient lors d’un rassemblement en 2017 tenu non loin des installations de GM à Lordstown, où la production s’arrêtera au printemps.

Trump a déclaré avoir été «très dur» lors de sa conversation avec Mary Barra, PDG de General Motors.

«J’ai dit:« Vous savez, ce pays a beaucoup fait pour General Motors. Vous feriez mieux de revenir là-bas bientôt. C’est l’Ohio », a-t-il dit. Je ne doute pas que dans un avenir pas trop éloigné, ils vont mettre autre chose. Ils feraient mieux de mettre quelque chose d’autre.»

Quelle que soit cette «autre chose», il y a fort à parier que ce ne seront pas les combustibles fossiles, un acte de foi que Mme Keller a décrit comme une entreprise audacieuse en territoire inconnu.

«Je crois vraiment que c’est une entreprise qui s’identifie elle-même à un modèle d’affaires très différent. C’est leur prévision quant à l’avenir. C’est peut-être tout à fait faux, mais je ne pense pas que la politique y soit pour grand-chose», a-t-elle déclaré.


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