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nouvelles   31-10-2018   by The Associated Press

General Motors réclame une norme nationale sur les véhicules à zéro émission


General Motors a annoncé qu’il demanderait au gouvernement fédéral américain de se doter d’une norme nationale de consommation d’essence, exigeant notamment qu’un pourcentage des ventes des constructeurs automobiles soient des véhicules à zéro émission.

Mark Reuss, vice-président exécutif du développement produit chez GM, a déclaré que la société proposerait qu’un certain pourcentage des ventes à l’échelle nationale soit composé de véhicules fonctionnant à l’électricité ou à piles à combustible à hydrogène.

« Un programme national zéro émission déterminera les investissements d’échelle et d’infrastructure nécessaires pour permettre aux États-Unis de montrer la voie vers un avenir sans émissions », a déclaré M. Reuss.

GM, le plus grand constructeur automobile du pays, a formulé cette demande dans une déclaration écrite la semaine dernière sur une proposition de l’administration Trump visant à abaisser les normes de consommation et d’émissions de carburant de l’ère Obama, les gelant aux niveaux de 2020 au lieu de les renforcer progressivement.

En vertu d’un règlement mis au point par l’Environmental Protection Agency à la fin de l’administration Obama, le parc de véhicules neufs devrait atteindre 36 km/gallon (15 km/litre) d’ici 2025, soit 10 km/gallon (4 km/litre) de plus que l’exigence actuelle.

Mais le plan favorisé par l’administration Trump est de geler les normes à partir de 2021. Des responsables de l’administration ont déclaré que renoncer aux exigences plus strictes en matière d’économie de carburant rendrait les véhicules plus abordables, ce qui permettrait aux consommateurs de disposer de voitures plus sûres plus rapidement.

« Nous voulons vraiment un ensemble de normes nationales. L’ingénierie selon plusieurs normes est très coûteuse et franchement inutile. »

– Mark Reuss, General Motors

GM a déclaré qu’il ne soutenait pas le gel, mais souhaitait une certaine flexibilité pour permettre aux consommateurs de passer des voitures aux VUS et aux camions moins efficaces.

Sa proposition serait basée sur les normes en vigueur maintenant requises en Californie et dans neuf autres États. En vertu de ces règles, GM doit vendre au moins 2 200 véhicules entièrement électriques en Californie cette année, soit environ 1,1% des quelque 200 000 voitures, camions et VUS vendus normalement chaque année dans cet État.

La Californie définit les exigences sur la base d’une formule complexe qui prend en compte le nombre total de véhicules vendus par un constructeur et donne des crédits pour les ventes de véhicules entièrement électriques et des crédits partiels pour les véhicules hybrides essence-électricité rechargeables. Les crédits peuvent être mis en banque ou vendus à d’autres constructeurs automobiles qui en ont besoin.

La norme proposée par GM imposerait des exigences de véhicules à zéro émission inférieures à celles de la Californie, mais les étendrait à l’ensemble du pays. Les besoins augmenteraient progressivement jusqu’en 2025.

M. Reuss a déclaré que la proposition de GM constituait un point de départ pour les discussions sur un ensemble de normes nationales relatives aux véhicules économes en carburant et à zéro émission.

« Nous voulons vraiment un ensemble de normes nationales, a-t-il déclaré. L’ingénierie selon plusieurs normes est très coûteuse et franchement inutile. »

Les normes de consommation d’essence fédérales et californiennes sont les mêmes depuis 2010. Mais si l’administration du président Donald Trump finissait par assouplir les exigences, elle pourrait créer deux normes, une pour la Californie et les États qui la suivent, et une autre pour le reste du pays.

Trump pourrait contester le pouvoir de la Californie d’établir ses propres normes, définies dans le Clean Air Act, ce qui pourrait constituer une longue bataille juridique, puisque la Californie s’est engagée à défendre sa quête de la réduction de la pollution.

« Je pense que les faits, la science et le poids juridique sont derrière la Californie et ses efforts pour continuer à être en mesure de fixer ses propres normes si nécessaire », a déclaré mercredi dernier le procureur général de la Californie, Xavier Becerra.

M. Reuss a déclaré que GM ne souhaitait pas une longue bataille juridique. « Cela ne fait qu’engendrer beaucoup d’incertitude », a-t-il déclaré, appelant toutes les parties à parvenir à un accord. Il a ajouté que la nation serait mieux servie si les entreprises pouvaient dépenser de l’argent dans la recherche sur les véhicules électriques plutôt que dans la conception de véhicules différents pour la Californie.

Les groupes environnementaux sont toujours susceptibles de s’opposer à toute modification des normes. Daniel Becker, de la Safe Climate Campaign, un groupe de défense de l’environnement, a déclaré que les constructeurs automobiles tels que GM souhaitaient que le gouvernement fédéral fixe des normes plutôt que la Californie, car il est plus facile de faire pression pour obtenir des échappatoires à Washington.

« Les constructeurs automobiles veulent pouvoir fabriquer un petit nombre de véhicules électriques et un grand nombre de VUS et d’autres camions énergivores au lieu de se conformer aux règles existantes en matière de kilométrage et d’émission », a déclaré M. Becker.

Une décision finale est attendue en mars.

GM, qui propose la Chevrolet Bolt entièrement électrique avec une autonomie de 238 km et la Chevrolet Volt hybride rechargeable, a investi des millions de dollars pour développer la technologie de la batterie. Des ventes additionnelles de véhicules électriques dans le pays contribueraient à améliorer ses résultats nets. La société a promis d’introduire 20 nouveaux véhicules 100 % électriques dans le monde d’ici 2023.


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