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nouvelles   17-01-2019   by David McHugh et Tom Krisher, The Associated Press

VW et Ford s’allient et explorent le développement conjoint de véhicules électriques et autonomes


Volkswagen et Ford forment une alliance mondiale pour développer ensemble des fourgonnettes commerciales et des camionnettes de taille moyenne, tout en explorant une coopération plus large pour de futurs véhicules autonomes et électriques ainsi que des services de mobilité.

Herbert Diess, PDG de Volkswagen, et Jim Hackett, PDG de Ford, ont déclaré que les premiers véhicules développés conjointement pourraient arriver sur le marché dès 2022 et que cette association offrirait des gains d’efficacité qui se traduiraient par des profits plus importants dès 2023.

Ford Motor Co., établie à Dearborn, dans le Michigan, produirait des camionnettes de taille moyenne, un de ses points forts, ainsi que des fourgonnettes plus grandes. Volkswagen développerait et construirait une petite fourgonnette pour les villes surpeuplées. La coopération en matière de développement permet aux constructeurs de répartir leurs coûts sur davantage de véhicules, réduisant ainsi leurs coûts par véhicule.

Les deux sociétés ont également déclaré qu’elles envisageaient de coopérer dans le domaine des voitures électriques et autonomes et qu’elles étaient disposées à envisager des projets supplémentaires, sans toutefois prendre des participations mutuelles.

«Les constructeurs automobiles ne sont plus seulement en concurrence les uns avec les autres, ils subissent une pression intense exercée par des entreprises technologiques bien financées et désireuses de se projeter dans l’avenir de la mobilité.»

– Jessica Caldwell, Edmunds

Cet accord est le dernier d’une série d’alliances dans l’industrie, alors que les constructeurs automobiles doivent faire face aux nouvelles technologies et investir des milliards de dollars dans la recherche et le développement. Les gouvernements des marchés clés tels que l’Union européenne et la Chine poussent les gouvernements à proposer des véhicules électriques leur permettant de respecter des normes de pollution plus strictes. Et ils sont en concurrence avec des sociétés de technologie telles que Waymo et Uber pour développer des véhicules autonomes et trouver des moyens d’offrir l’utilisation temporaire d’une auto en tant que service à l’aide des applications pour téléphone intelligent.

Parallèlement, le ralentissement de l’économie mondiale exerce une pression sur les bénéfices et souligne la nécessité de contrôler les coûts. La semaine dernière, Ford a annoncé un bouleversement de ses activités en Europe, ce qui impliquerait la suppression de gammes de véhicules moins rentables.

M. Hackett a déclaré que l’alliance «ne permettra pas seulement de réaliser des gains d’efficacité substantiels et aidera les deux sociétés à améliorer leur situation, mais elle nous donnera également la possibilité de collaborer pour façonner la prochaine ère de la mobilité ». Lors d’une conférence téléphonique avec les journalistes, il a affirmé que la vague de nouvelles technologies est vaste et «se déplace à la vitesse de la lumière».

«Vous ne pouvez pas faire ça tout seul», a-t-il dit.

Jessica Caldwell, directrice principale de l’analyse du secteur sur le site Web Edmunds, a déclaré que le succès de ce partenariat «pourrait en fin de compte déterminer le destin à long terme de deux des marques les plus emblématiques au monde».

«Les constructeurs automobiles ne sont plus seulement en concurrence les uns avec les autres, ils sont soumis à une pression intense exercée par des entreprises technologiques bien financées et désireuses de prendre part à l’avenir de la mobilité», a-t-elle déclaré. «Réduire les coûts en partageant les architectures de véhicules et les installations de fabrication n’est qu’un des enjeux de ce nouveau monde et constitue un bon point de départ. Cependant, la clé du succès réside dans la capacité de Ford et VW à s’aider mutuellement et à devenir des acteurs de premier plan dans la technologie des véhicules électriques et autonomes.»

En raison des coûts énormes que cela implique, les constructeurs automobiles, les entreprises de téléphonie mobile et les sociétés de technologie ont annoncé de nombreux partenariats. Fiat Chrysler fournit des mini-fourgonnettes à l’unité de véhicules autonomes Waymo de Google, tandis que General Motors et Honda, Uber et Toyota, ainsi que Lyft et le fournisseur de pièces Magna International font équipe pour les voitures autonomes.

Le PDG de Volkswagen, Herbert Diess, a déclaré que si Volkswagen est généralement très compétitive, elle manque de volume dans les camions légers et les camionnettes intermédiaires. «Le partage de plateformes et de pièces détachées avec Ford produira des économies d’échelle très concurrentielles dans ce segment. Avec pour résultat que nous deviendrons conjointement n° 1 dans ce domaine», a-t-il déclaré dans un communiqué.

M. Diess a déclaré que Volkswagen utiliserait la plateforme de Ford pour remplacer la camionnette de taille moyenne Amarok actuelle, qui sera vendue en Amérique latine, en Europe, en Afrique du Sud et, potentiellement, aux États-Unis.

Coopérer avec une entreprise américaine est également utile pour Volkswagen – établie à Wolfsburg en Allemagne et propriétaire des marques Volkswagen, Porsche, Audi, Skoda et d’autres marques -, car les exigences réglementaires pour préparer le début de la conduite autonome généralisée sont plus avancées aux États-Unis qu’en Europe.

Lui et M. Hackett ont déclaré que les deux marques conserveraient des identités distinctes et seraient vendues par l’entremise de leurs propres réseaux de distributeurs. M. Hackett a déclaré que les sociétés veilleraient à ce que les véhicules aient des dynamiques de conduite et des interfaces de conducteur différentes, en liaison avec leur propre image de marque.

 


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